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Doug Yvonne Miles

MAF : D’où venez vous et où vivez-vous actuellement ?

Yvonne : Nous venons d’un petit endroit en Nouvelle-Zélande appelé Kaiapoi. C’est dans l’île du Sud, près de Christchurch.

Doug : Nous avons notre maison à Cairns, en Australie. Nous sommes donc proches de notre famille et des bureaux de la MAF Australie. Nous vivons actuellement à Mount Hagen, en Papouasie Nouvelle Guinée.

MAF : Pouvez-vous me parler un peu de votre famille ?

Yvonne : Nous avons trois filles adultes. Deux sont mariées, avec cinq enfants à elles deux. Notre plus jeune fille, qui est atteinte du syndrome de Down, est en résidence à Cairns.

MAF : Quand avez-vous rejoint la MAF et pourquoi ?

Yvonne : Nous avons rejoint la MAF en Nouvelle-Zélande en 1989 et avons déménagé à Ballarat, en Australie, pour une formation de 6 mois en janvier 1990. Nous avons tous deux étés appelés à travailler en mission très tôt. Nous sommes allés aux îles Salomon avec une mission différente avant de rejoindre la MAF. À notre retour en Nouvelle-Zélande au début de 1982, la première de nos trois filles est née. Pendant cette période, Doug a obtenu sa licence de pilote (Ce n’était pas le bon moment, j’ai dit, mais bon). Voler était un passe-temps coûteux. Mais Doug voulait l’utiliser pour le Seigneur et a commencé à chercher où il pourrait voler pour un travail missionnaire. Notre pasteur avait été missionnaire en Papouasie et connaissait la MAF. Il a donc suggéré à Doug de se renseigner sur la MAF.

La MAF a d’abord pensé que Doug était trop vieux. En fait il avait l’âge avancé de 36 ans !

Doug : De plus, à cause de notre fille cadette avec des besoins spéciaux, qui avait 3 ans à l’époque, nous avons dû passer un certain nombre d’entretiens et de tests psychologiques. La MAF voulait voir comment nous fonctionnons en tant que famille et comment nous nous en sortons avec elle, etc.

Yvonne : Une fois tous les entretiens et les documents terminés, nous avons été acceptés et Dieu nous a donné le verset Esaïe 58 : 11 : « Le Seigneur vous guidera toujours, il satisfera vos besoins dans un pays brûlé par le soleil. Vous serez comme un jardin bien arrosé, comme une source dont les eaux ne tarissent jamais ». C’est un verset merveilleux auquel nous nous sommes accrochés de nombreuses fois.

La MAF nous a d’abord proposé d’aller en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Mais je n’ai jamais voulu y aller. J’avais toujours entendu de “terribles” histoires à ce sujet de la part d’autres missionnaires. J’ai été heureuse quand nous avons appris que nous allions en Terre d’Arnhem, au nord de l’Australie. J’ai entendu dire plus tard que tout le personnel de la Terre d’Arnhem disait : “Pourquoi la MAF envoie une famille avec un enfant handicapé en Terre d’Arnhem ? » Et pourtant, tout au long de nos 20 ans à Arnhem Land, les besoins de Deb ont été mieux satisfaits que si nous étions restés en Nouvelle-Zélande ou en PNG. Comme dit le verset : « Il satisfera vos besoins dans un pays brûlé par le soleil ».

MAF : Comment Dieu vous a-t-il appelé à rejoindre la MAF ?

Doug : Au moment de notre mariage, un conférencier est venu dans notre église et Dieu a touché nos cœurs pour servir dans une mission. Même si ce n’est que 7 ans plus tard que nous sommes allés aux îles Salomon. L’appel a toujours été là. Ce n’était pas spécifiquement un appel à servir avec la MAF. Mais c’est ainsi que Dieu nous a conduit à utiliser ma licence de pilote, ce que j’avais toujours voulu faire, au service de Dieu. C’était tout simplement incroyable de voir comment tout cela s’est mis en place.

Yvonne : La graine a été plantée pour moi à l’église quand j’étais petite fille. Nous avions un groupe de mission pour les enfants à l’église appelé Rope Holders. Vous teniez la corde entre vous et un missionnaire et vous priiez pour ce missionnaire pendant un mois, puis vous échangiez avec quelqu’un d’autre. Les missionnaires passaient tout le temps par notre église.

MAF : Doug, quel est votre rôle au sein de la MAF ?

Doug : Nous sommes avec la MAF depuis plus de 30 ans, mais mon rôle actuel au sein de la MAF est celui de directeur des opérations en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Je suis responsable des opérations aériennes, des opérations au sol, de l’ingénierie et du contrôle de la maintenance. Les responsables de tous ces départements me rendent compte. C’est un nouveau poste qui a été créé pour moi lorsque je suis arrivé en PNG pour la deuxième fois en tant que soutien au directeur national de l’époque.

Je dis “deuxième fois” parce qu’en 2007, on m’a demandé de venir en PNG pour effectuer un audit sur tous les logements en raison de mon expérience dans l’entreprise de construction familiale. Puis, au printemps 2008, j’ai fait des allers-retours entre Cairns et la PNG en tant que directeur de la base pendant 9 ou 10 mois, après le départ du directeur précédent. J’ai levé la main pour cela car j’avais été directeur de la base de la Terre d’Arnhem pendant 12 ans avant de venir à Cairns.

Donc, la deuxième fois, c’était en 2013. Quand je suis arrivé au départ comme directeur des opérations et peu après j’ai pris le poste de directeur national. Yvonne est arrivée une fois que Deb était en maison de retraite. En raison de mon âge, j’ai dit que nous devions me trouver un remplaçant. C’est à dire quelqu’un que nous pouvions former, si vous voulez. C’est alors que Todd Aebischer est arrivé en tant que directeur national, à condition que je reste en poste et que je reprenne le rôle de directeur des opérations.

MAF : Doug, qu’est-ce qui vous plaît le plus dans votre rôle actuel et qu’est-ce qui est le plus difficile ?

Doug : En fait, j’adorais voler, mais la MAF a pour règle que le directeur national d’un grand programme ne vole pas dans un contexte opérationnel. C’est pourquoi j’étais surtout derrière un bureau. Même si mes compétences et mes antécédents m’ont préparé, il a été difficile de passer de pilote à gestionnaire. Il y a des moments satisfaisants dans la gestion, mais parfois on regarde par la fenêtre et on se dit : « Ouah, c’est pas une belle journée dehors ? »

Le travail de la MAF m’a apporté une grande satisfaction et un grand épanouissement. J’ai le sentiment que ce que je fais est une partie intégrante d’un tout. Nous sommes tous les deux très passionnés par le travail de la MAF. Celui-ci consiste à aider les gens, et c’est très satisfaisant d’y contribuer. La MAF a été pour nous un moyen de témoigner de notre marche chrétienne à ceux que nous rencontrons.

En tant que manager, l’un des défis que j’ai dû relever est de comprendre l’état d’esprit des jeunes et leur vision de l’éthique du travail. En tant que baby-boomer, on m’a appris que le manager fixe les objectifs et la direction, puis demande aux gens de tout mettre en œuvre. Aujourd’hui, les gens veulent participer à la définition des objectifs et à toute décision qui les concerne. Bien que je veuille naturellement amener les gens avec moi, j’ai constaté que cela peut être difficile. J’ai rencontré ce problème pour la première fois en Terre d’Arnhem. Cela a été un signal d’alarme pour moi et mon style de gestion a dû changer à partir de ce moment-là.

MAF : Yvonne, comment avez-vous trouvé un moyen de soutenir le travail de la MAF ou de vous impliquer dans la communauté en PNG ?

Yvonne : Pas grand-chose cette fois-ci, parce que Covid-19 nous a encore un peu coincés à la maison. Nous devons faire attention à cause de notre âge. Donc les seules fois où nous sortons, c’est quand nous allons dans les magasins et quand Doug va au bureau deux fois par semaine. Une chose que je fais, c’est aider à préparer les maisons pour ceux qui arrivent. Quand nous vivions ici avant que je ne tombe malade, je m’occupais de l’argent pour les haus meris (femme de ménage) et les jardiniers. Mais je pense que soutenir Doug est la principale chose que je considère comme mon rôle en ce moment. Et puis prier, prier c’est mon truc.

Doug : Oui, j’ai fait quatre ans de tournée entre la PNG et l’Australie, donc avoir Yvonne ici et rentrer à la maison, avoir un repas préparé est tout simplement fantastique. Mais c’est le point de vue d’un homme.

Nous sommes avec la MAF depuis 30 ans. La moitié de ce temps, j’ai été directeur de base ou directeur national. Lorsque vous occupez cette fonction, le rôle de votre conjoint et ce à quoi vous participez sont bien définis. Il peut être difficile de trouver votre place lorsque vous changez de poste.

Yvonne : Nous avons tous les deux fait des choses différentes au fil des ans, surtout en Terre d’Arnhem. Nous avions l’habitude de nettoyer les bureaux et les toilettes dans le hangar. Nous nous souviendrons toujours d’un samedi matin où un jeune homme qui débutait comme pilote nous a été présenté. Quand il a appris que nous étions le directeur et sa femme, ses yeux ont failli lui sortir des orbites ! C’était comme s’il voulait demander : « Pourquoi nettoient-ils les toilettes ? ». Nous l’avons regardé et nous avons dit : « C’est la façon dont Dieu nous garde humbles ».

MAF : Comment le Covid-19 vous a-t-il affectés, vous et votre famille ?

Yvonne : A Cairns, pas beaucoup. Notre plus jeune fille qui a des besoins spéciaux est de retour à ses programmes de soutien maintenant. Ceci est une bonne chose car elle a trouvé difficile de ne pas pouvoir aller à ses programmes hebdomadaires. Notre fille aînée, qui vit à Cairns, n’a pas perdu son emploi car il était considéré comme essentiel. Cela a été un peu plus difficile pour notre fille qui vit à Melbourne parce qu’ils sont à nouveau en quarantaine.

Ici, à Mount Hagen, nous devons être très prudents parce qu’il n’y a pas de tests Covid-19. Nous ne voulons vraiment pas avoir de Covid-19.

Doug : Cela ne nous a pas affectés mentalement comme c’est le cas pour certaines personnes. Oui, il y a eu le confinement lorsque nous étions en Australie. Nous ne pouvions aller nulle part pendant deux semaines. Mais, en ce qui concerne notre travail avec la MAF, grâce à la technologie dont nous disposons, nous sommes restés en contact en quelque sorte. Mais rien ne vaut la présence sur place pour des conversations en tête à tête. Je suppose donc qu’il y a eu une certaine adaptation à la nouvelle norme.

Yvonne : J’ai appris à aimer être seule, pour commencer.

Doug : Nous aimons bien la compagnie de l’autre. C’est peut-être parce que nous sommes plus âgés, mais ce n’est pas comme si nous étions des papillons sociaux qui ont besoin de sortir et d’avoir des tonnes d’interactions…

Yvonne : Parle pour toi, mon cher. J’aime la compagnie des autres.

Doug : Eh bien, oui, tu aimes ça.

Yvonne : Ce n’est pas que je n’aime pas ta compagnie.

MAF : Que signifie la MAF pour vous ?

Doug : La MAF fait partie de nos vies depuis si longtemps que les valeurs et le travail de la MAF me viennent tout naturellement. La MAF a été ma vie. Je n’irais pas jusqu’à dire que mon identité est liée à la MAF. J’ai appris à la garder séparée. J’étais très orienté vers l’action à un moment donné, au détriment de ma famille. Nous avons eu des conversations assez franches avec mon épouse. Mais, vraiment, la MAF signifie beaucoup pour nous et fait partie intégrante de ma vie.

Yvonne : Quand j’étais petite fille, j’imaginais que j’avais un arbre à argent dans le jardin. Des gens passaient, des pauvres, et je leur donnais de l’argent. Je me disais : « Oh, j’aimerais avoir un arbre à argent pour pouvoir aider les pauvres ». Je pensais qu’un jour, je pourrais aider les pauvres. Dans un sens, c’est ce que je pense de la MAF. Non pas qu’elle distribue de l’argent, mais elle donne la vie aux gens partout où elle agit. J’ai l’impression, d’une certaine manière, de réaliser le rêve de cette petite fille d’aider les personnes moins fortunées. C’est formidable de savoir que vous faites partie du royaume de Dieu et de ce qu’il veut faire dans le monde.

MAF : Qu’est-ce que les autres ignorent de vous ?

Doug : Quand nous sommes revenus des îles Salomon, j’ai été employé par notre église. Après quelques années, j’ai été pasteur principal pendant 9 mois. Pendant cette période, j’ai célébré le mariage de deux couples, consacré un bébé et enterré une personne. Je suis heureux de dire que les deux mariages se passent toujours bien, que le bébé que j’ai présenté a grandi et que la dame que j’ai enterrée est toujours enterrée !

Yvonne : Nous nous sommes rencontrés quand nous avions 13 et 14 ans. Lui étant le plus jeune, et nous nous sommes mariés à 19 et 20 ans. Nous nous connaissons depuis très longtemps !

MAF : Avez-vous un plat préféré ?

Doug : C’est mon héritage kiwi : J’aime l’agneau rôti, la pomme de terre rôtie et les petits pois à la sauce à la menthe.

Yvonne : J’ai probablement eu d’autres plats préférés à d’autres moments. Mais maintenant, si je vais au restaurant, j’aime bien un bon saumon frais ou un barramundi.

MAF : Rétrospectivement, avez-vous des conseils à donner pour débuter sa carrière à la MAF ?

Doug : Vous devez être assuré que Dieu vous a appelé dans le rôle que vous acceptez. Dieu nous a appelés à entrer à la MAF très clairement. Et nous savons que quitter la MAF sera la même chose. Un appel clair de Dieu hors de la MAF ou dans un autre ministère. A ce jour, cela ne s’est pas produit. Lorsque les temps sont difficiles, et ils le sont souvent, nous nous raccrochons à cet appel. Vous devez développer une relation solide avec Dieu pour pouvoir l’entendre parler.

Yvonne : Beaucoup de gens sont venus nous voir au fil des ans en disant : « Oh, nous pensons que nous ne devrions plus être ici, nous ne sommes pas satisfaits ». Ils se basaient sur leurs sentiments à ce moment-là pour décider s’ils devaient rester ou partir. Et vous ne pouvez pas faire ça, cela doit être basé sur votre vocation. Si nous nous étions basés sur nos sentiments pour rester ou partir, nous serions partis cent fois au fil des ans, croyez-moi !

Je m’adresse toujours au Seigneur pour tout et je pense que c’est ce qu’il est important de se rappeler au début de toute mission ou de tout autre travail de ce genre.

Interview réalisé par Hannah Gardner

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