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Oxygène Pour Bébés
Oxygène Pour Bébés
Oxygène Pour Bébés

Deux petites vies fragiles sont reliées à un respirateur artificiel dans le service des patients hospitalisés de l’hôpital IDAT de Tonj. En passant devant elle, l’infirmière Rebekah démêle et redresse le tuyau d’arrivée de l’oxygène.

L’équipement médical extrait l’oxygène de l’air. Ainsi les patients ayant des difficultés respiratoires peuvent recevoir de l’oxygène concentré. Dans les pays en développement, en l’absence de ventilateurs ou d’un approvisionnement fiable en oxygène en bouteille, le concentrateur d’oxygène est la meilleure solution.

À quelques centaines de kilomètres de là, dans les locaux de la MAF à Juba, James, responsable de la maintenance, bricole le compresseur cassé d’un concentrateur d’oxygène. En effet, celui-ci prenait la poussière dans un coin de l’hôpital IDAT. Phil Butler l’assiste lors des dépannages et des tests. Dans cet environnement, on dirait que les vieux appareils électroniques viennent mourir. Et pourtant ils sauvent eux aussi des vies en réparant les équipements médicaux que les partenaires de la mission ne peuvent se permettre de jeter.

Une bouffée d’oxygène

Tout a commencé par une conversation entre Suzy et James, de l’IDAT. Elle a dit : « Nous avons ces concentrateurs d’oxygène qui sont cassés, connaissez-vous quelqu’un qui puisse les réparer ? »

Les yeux de James se sont illuminés à cette perspective. « En Papouasie-Nouvelle-Guinée, où je servais avant de venir au Sud-Soudan, je réparais beaucoup d’appareils. C’étaient surtout des appareils électroniques et des installations radio. Ce que je préfère, c’est réparer des choses ! Phil et moi sommes électriciens de métier », explique James. « Nous avons ici des gens qui ont les compétences nécessaires et c’est une façon de servir nos partenaires ».

James explique que certaines des réparations sont assez simples. « J’ai renvoyé l’un des concentrateurs à IDAT en une semaine. Il s’agissait simplement d’un problème d’alimentation électrique ».

Un approvisionnement 24h/24 et 7j/7

« L’air que nous respirons est principalement composé d’oxygène et d’azote », explique James. « Le concentrateur d’oxygène est équipé d’un filtre spécial qui élimine l’azote de l’air. Ainsi, ce qui passe dans le masque que porte le patient n’est que de l’oxygène hautement concentré. Il ne stocke pas l’oxygène, mais en produit en permanence, tant qu’il y a une alimentation électrique ».

« L’hôpital IDAT dispose d’une alimentation électrique fiable grâce à 96 panneaux solaires installés sur le toit en 2019. « Nous sommes l’un des seuls endroits à Tonj à disposer d’une alimentation électrique 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 », explique Rebekah Soper, infirmière responsable.

Infections respiratoires

« Nous venons de vivre une saison, un mois, avec tellement d’enfants atteints de pneumonie. Ces bébés ont tous des problèmes respiratoires », explique l’infirmière responsable Rebekah Soper.

« En effet, les bébés arrivent avec une bronchiolite. Il s’agit d’une infection virale, où les voies respiratoires des poumons s’enflamment. Par conséquent ils ont du mal à respirer et leur taux d’oxygène sanguin chute. Il faut normalement quelques jours pour que leur état s’améliore vraiment.

Il est difficile de dire si c’est une bronchiolite ou une pneumonie ici. La pneumonie est une infection bactérienne, alors que la bronchiolite est plus probablement causée par un virus. Nous ne disposons pas de radiographies ni d’analyses sanguines pour les détecter. Alors si un enfant a vraiment du mal à respirer, nous lui administrons des antibiotiques par voie intraveineuse, puis de l’oxygène »

Des vies fragiles

« Les enfants meurent de pneumonie », dit sérieusement Rebekah. « En effet, c’est l’une des causes de décès les plus courantes, en particulier chez les nourrissons. Il est donc essentiel pour nous d’avoir de l’oxygène ».

« Les bébés les plus malades sont isolés dans des incubateurs situés aux extrémités du service. Voici un bébé très malade que nous avons réanimé ce matin. Je ne suis pas sûre qu’il aille bien », dit sobrement Rebekah en s’arrêtant dans l’embrasure de la porte ouverte de la première pièce.

Gagner la bataille

De retour dans le service, Rebekah accueille les parents et se réjouit des progrès réalisés par leurs bébés. S’ils peuvent atteindre l’hôpital, le pronostic est bon pour beaucoup d’entre eux, même s’il faut souvent quelques mois de soins dévoués.

« Celui-ci, ce petit bébé était si malade lorsqu’il est arrivé à l’hôpital. J’ai été surprise qu’il ait même survécu. Quand il est arrivé, il n’avait que la peau et les os. Et maintenant il est beau et potelé. Son principal problème est qu’il avait du mal à se nourrir correctement.

Ces derniers jours, nous avons fait sortir deux autres bébés qui étaient minuscules. Tous les deux étaient dans les incubateurs quand ils sont arrivés, mais nous avons finalement pu les renvoyer chez eux ».

Rebekah a beaucoup d’histoires de ce genre. Le fil d’actualité Facebook de l’hôpital permet de lire les récits mettant en avant des patients qui ont gagné la bataille.

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À l’autre bout du service, dans une autre chambre privée, un autre petit bébé respire grâce à un concentrateur d’oxygène. Le bébé a la taille d’un nouveau-né mais est en réalité il a neuf mois. « C’est à cela que ressemble la malnutrition aiguë quand on a aussi la tuberculose », dit Rebekah, les larmes aux yeux.  » La mère est si adorable, mais elle est aussi mal nourrie et elle a aussi la tuberculose ».

« Le bébé est sous oxygène et nourri par sonde avec un lait thérapeutique spécial. C’est un vrai défi avec ces enfants parce qu’ils ont une maladie qui leur fait perdre du poids. Nous essayons donc de les nourrir. Mais celui-ci a aussi la diarrhée, ce qui est très courant quand on commence à réalimenter les enfants. Ils ont la diarrhée et ils se déshydratent », explique Rebekah.

« C’est ce qui me brise le cœur », dit honnêtement Rebekah. « Le fait de voir des enfants comme ça, c’est ce que je trouve le plus difficile, ça m’énerve d’en parler », dit-elle en prenant une minute pour retrouver son calme et offrir à la mère un sourire chaleureux et rassurant. La compassion au cœur tendre qui la rend bonne dans son travail a un coût personnel.

Maintenir une ligne de vie

« Récemment, quelqu’un a commis une simple erreur en branchant l’une de nos machines sur une alimentation de 240 V au lieu de 110 V. Sans aucune assistance technique, nous n’avons pas réussi à sauver des vies. Sans assistance technique, des équipements qui sauvent des vies comme ces concentrateurs d’oxygène peuvent rapidement devenir inutilisables » note Rebekah.

Heureusement, IDAT a des pièces de rechange et cette erreur a été rapidement corrigée par James. Moins d’une semaine après son envoi à Juba, le concentrateur a été chargé à nouveau dans l’avion de la MAF pour le vol vers Tonj. Là-bas, docteur Jono était là pour le recevoir sur la piste d’atterrissage et l’emmener directement à l’hôpital.

Les concentrateurs d’oxygène ne sont pas le seul fret que la MAF apporte à l’hôpital. En effet, l’avion transporte également des médicaments et des fournitures médicales. Et bien entendu, des compléments alimentaires pour les enfants souffrant de malnutrition. Le personnel médical de l’IDAT utilise les navettes de la MAF lorsqu’il part pour une pause bien méritée. « L’IDAT est un endroit où il est difficile de travailler, c’est le travail le plus difficile que j’ai jamais fait. Pourtant j’ai travaillé dans des services d’urgence et des unités de soins intensifs et dans toutes sortes d’endroits », termine Rebekah.

Répondre aux besoins toujours plus nombreux

« Il y a une demande croissante d’aide pour les problèmes techniques que les gens rencontrent dans la brousse. Il se peut qu’ils aient besoin d’une pièce pour un générateur que nous sommes en mesure de leur fournir à Juba et de mettre dans un avion de la MAF. Si nous pouvons aider les gens dans leur travail médical en brousse, nous voulons le faire pour ceux qui ne peuvent pas obtenir d’aide autrement. Nous voulons vraiment passer le plus de temps possible à aider les gens dans les villages éloignés. C’est la raison d’être de la MAF »    – James Mollenhauer –

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